Boat diary, part 1

Sailing To Gaza
A personal diary (excerpt)


I’m writing from my dirty prison cell. I do not know what kind of prison, where the prison is located. Givat what? I didn’t repeat my question to the drivers, lo ichpat li, it doesn’t really matter. What matters is that I write down what happened as soon as possible in order to save as much as possible from the images, words and impressions before they get lost or inaccurate in my memory.

I’m sitting on a dirty broken plastic chair, staring at the lattice of the big blue iron door from where loud noises are coming. Go on writing, don’t get disturbed. But there is still the rocking from the waves and a strange tiredness. Lie down on your bed, rest a while. Rest and write, rest and write.

I’m looking for the lines that I scrawled down during the last hours on board the ship. Here they are:

Tuesday morning. We are entering Gaza waters. Bad news: the toilet doesn’t function any more. And I haven’t been there since yesterday. The men are fastening the banners and hoisting the sail. The peace flags! We have to hurry, they’re coming. “They are coming” were the last words in the diary of a German resistance fighter before he was taken to his execution. I feel we are not going to die.

I was calm and confident. Some agitation, yes, we had to get the flags up swiftly.

Itamar suggests to bundle them. Lillian and I protest, they have to be hoisted up, one by one. Glyn, Lillian and I connect them to the ropes. We run out of strings, how to fasten the rest of the flags? We look into every corner, into our bags for more strings and we succeed. They’re all up now, all 42 flags with 84 doves and more than a hundred names of people who wanted to accompany us. The boat looks beautiful! An old used-up vessel blossoming many-coloured in the calm blue waters. Vish and Eli are circling round the boat in the dinghy to take pictures. Everybody is fascinated.

9.30 One navy boat appears at the horizon in the north.  We put our life-vests on and get seated backboard with our personal belongings and a bottle of water. The two media guys are going to the left and right respectively to document the events that are awaiting us. I’m sitting beside the engine room. Glyn explains to me how to switch the motor off, in order to be ready if he tells  me to do so.

10.00 A second boat sighted, doesn’t seem to move, maybe waiting for us.

10.30 Lillian is coming from the obstructed loo. Nervousness affects the bladder. “Geh du auch Pipi machen!“

 Lillian speaks the Hessian dialect of her parents, she had to leave Germany as an 18-month-old. It’s easier for the men. Securing balance with one hand in another man’s they can pee overboard.

 10.45 War ships are coming towards us. Somebody shouts “Eight ships!” They’re swiftly coming closer. I can discern their faces, young faces, some  handsome.  I try to study them. Unrest is growing around me. Reuven is coming over to me to sit down in the shadow. The sun is too hot on the side where the soldiers are approaching rapidly. Itamar is standing there talking to them. He is speaking the prepared words in Hebrew and English. I hear him saying, “We are peace activists.” Reuven ( who is now sitting on the engine room)  is shouting “Ivrit, ivrit!” He tries to talk to the soldiers, shouting, he’s lost his calmness.

I see Lillian getting uncomfortable and ask Yonatan to change places with her, so she can sit on my left. We hook arms as was settled. I do not hook arms with Reuven,  because he is going to play the harmonica. I wonder if he will be able to. His hurt soul can only shout. Nobody is listening to him“, observes Lillian.

Nor have they listened to Itamar. The soldiers were performing like robots. They did not seem to be able to listen. Shema Israel.

Yonatan signals to Reuven, to play the harmonica, but I realize, Reuven is no more able to. So I start singing We shall overcome, with Yonatan, Lillian and others joining me. We get to the second stanza,“We are not afraid, we are not afraid“.

There is a beautiful Hebrew song, „The whole world is but a small bridge and the main thing is, ha-ikar, lo l-fached, not to be afraid.

Lillian cries, „Look what they are doing to poor Glyn!“.

Lillian could not believe her eyes. „It’s a dream, a bad dream, it’s not reality“, she said to me later when we were sitting in the police car.

They are roughly  pushing Glyn from the helm into the cabin. I cannot see what is happening to him from my position.

While I tried to calm Reuven I watched something unbelievable. I see Itamar lying bent on the floor of the opposite warship, in restraint. „Handcuffed“, I should write, as he was, but in the image that occured to me, the image of the kelbl oifn furl“, he appeared  „gebundn mit a shtrik“.

And I watched something even more cruel. I suddenly hear a penetrating cry and see Yonatan on the floor opposite to me writhing in pain. What is  happening?  

This was quite unexplicable. Later, when the atmosphere cooled down, I asked Rami and he explained to me that Yonatan  received electroshocks. I didn’t even know such  macabre things existed in the army (though I know them from my former experience as a nurse in psychiatry).

Reuven is getting distraught when he sees his harmonicas spread on the floor, surrounded by heavy soldiers’ boots. He cannot sit any more, he has to get up. I can’t keep him back. I am worried that his emotion will inflame the atmosphere and lead to violence. I therefore address the soldier standing next to him: „He’s nervous, he’s a Holocaust survivor“.

Maybe silly naive words, but they brought about a turning point in the atmosphere. The  helpless-looking young soldier nods, when our eyes meet. A slight touch of a timeless meeting.

Reuven is collecting the scattered harmonicas into a plastic bag. He sits down beside Rami and is soon calming down. Rami and I exchange relieved glances. Rami, a quiet character with a solid body , has a soothing effect on all of us.

Another soldier asks me, „Would you not rather sit inside?“ „No“, I reply, „I have to watch what is going on. I have to look into your faces, to assure myself that you are human beings. Isn’t it crazy that we are afraid of each other?“  This soldier, he too, nods (did I hear a „yes“?) and I see his face changing from a rigid expression to a more relaxed one.

I’m looking around the boat, trying to retain the incredible image, the tremendous display of force: eight warships, some with cannon balls, approximately 7-10 soldiers on each boat, our backboard crowded with around seven soldiers besides us (where only five passengers were allowed to sit), and a mighty warship in the distance – to encounter nine peaceful activists. What madness!  If people in Germany, the EU and the US would only know that they are also financially attributing to this insanity! (And to much much worse atrocities!) Where are the true friends to take ast partIsrael – sick from the Holocaust and hundreds of years of suffering – by the hand, guide her to the mirror and tell her to take off that insane nasty cruel mask; help her to be Israel  ha-jaffa?


Excerpt from last part (5)

Someone is calling me into an office for questioning. The female officer points to a chair. I draw it closer to the desk, to my interlocutor. Her hands gesture repellently: away. Her voice sounds haughty.

She is studying my passport, finds the two Israeli stamps:

  • You have been twice in Israel, what did you do there?
  • I was times without number in Israel. I worked in a kibbutz …
  • You – in a kibbutz?
  • I worked in a moshav …
  • You - in a moshav?
  • I studied at the Hebrew University in a …

She interrupts, waving my Palestinian passport: How much did you offer for this? I try to explain her my trip with Freegaza: We were given the passport as a gift.

  • Why did you do this for Hamas?
  • I didn’t do this only for the Palestinians, - for the Israelis as well.
  • Don’t tell me such a thing!
  • Then don’t ask me.
  • There will be others who are going to ask you.

She might be right.

  • Come on, what kind of a deal did you do? Which Hamas-groups are you in contact with?
  • I didn’t do any deal and I’m not in contact with any Hamas-group.

She seems to be angry about that. I cannot give her the triumph of a successful conviction. She tries her last card. She points to an information sheet on my rights, in English: read that. Then she takes another, longer one, in Hebrew: sign this.

  • To sign my confession? I don’t sign anything before I have spoken with my lawyer.
  • Go! She shakes her head, as if disgusted: For Israel! Shame upon you!


So things are when you get into a prison: High walls, barbed wire. The reception: impersonal, the medical check: friendly. The electronic finger print. the search of bags. the sorting of everything that is not allowed in the cell. I explain some things they are interested in, the antenna, the harmonica, the tambourine, - tufim Mirjam, you know our history?

- Why did you do this, the female ward aks. I try to explain, it’s all so different when you are in Gaza, it’s different from here. You should go there to see …

- I would be afraid not to get out alive.

The ward and her male partner are guiding me to the cell. The young man is bantering with his colleague: Oh Susannah!

Don’t you cry for me.


I close my eyes in the sun, nearly close. Suddenly a startled animal is chasing close by, hastening across the terrace toward the woodily hill. – A deer, some guests are shouting with emotion. Kmo Ajal. Jischtachawäh, la, la la -1 the dance instructs the dancers to stop here. Just a second they are standing still. Time is standing still. As years ago, when Rabbi E. often came to visit us, and took me with him finally, and let me go again, in deep, vast, immeasurable love.

The Jewish seal he gave me to take along. No fool can ever remove it.





Unterwegs nach Gaza
Ein Tagebuch

Zweiter Teil: Gefängnis


Graffiti. Graffiti an den Wänden, an der Unterseite des Bettes über mir.

Difficulties in your life do not come to destroy you:
But help you realize your hidden potential and power,
let difficulties know that you too are difficult.[1]

Graffiti, Englisch und Amharisch. Blumen und andere Symbole. Liebeserklärungen. Trost im Glauben:

God is my power. No matter condition I will always praize God.

Sie kamen wie ein Bienenschwarm. Sie kamen von allen Seiten, aber nur zwei Boote kamen dicht an uns heran, aus dem gegenüberliegenden sprangen sie zu uns hinüber. Die Mannschaft im Boot hinter mir blieb zunächst auf ihrem Boot.

Der Mann hinter mir fragt nach elektronischen Geräten und Filmmaterial. Ich gebe ihm mein Handy und die Kamera. Er sieht nicht mehr so jung aus, – der Kommandeur? Der Kommandeur der Kinderlechs?

Einige Soldaten reißen in Hast alle Friedensfahnen ab, selbst die englische Schiffsfahne wird mitgerafft. Einige unserer Banner liegen geknickt und von Stiefeln verdreckt und zertrampelt auf dem Boden. Auch ein kleines Friedensfähnchen. Ob ich es retten soll?

Gut, dass wir Banner und Fahnen fotografiert hatten, alle einzeln, jede Taube mit ihrem Namen. Wir hätten sie an das Schiff  anbringen sollen vor der überstürzten Abreise in Famagusta, für ein schönes Pressefoto. Die Ruhe, die Ruhe aus dem Zwischen, hatte gefehlt. Ich konnte nur mit einigen Fahnen den Zurückgebliebenen winken.

Wir werden aufgefordert  unsere Taschen abzugeben. Soldaten untersuchen sie im Inneren des Bootes. Der Kommandeur steht im Eingang zur Kajüte, erteilt Weisungen, hält Papiere in der Hand. Seven-y-Two, der offizielle Name unseres Bootes, die Baupläne.

Ein großer Plastikbeutel wird von einem anderen Boot hinübergereicht, ein Soldat bietet uns daraus Essbares an. Ich lasse mir einen Apfel geben, mein Frühstück. Aus dem Plastiksack fische ich  Möhren und  Mandeln.

Hast du keinen Stolz, von denen was anzunehmen, höre ich meine Kritiker fragen. Stolz ist kein Mittel für Problemlösung. Sprich mit ihnen, habla con ellos. Du hättest sie fragen sollen, was sie dachten, als sie die Friedensfahnen abnahmen.

Gespräche sind möglich, zaghaft zunächst: Ich lasse mir die israelische Silhouette erklären. Die beiden Schornsteine nahe Ashkelon erkenne ich, dahinter, schwach, Gaza. Reuven ist im Gespräch mit dem Kommandeur vertieft, sie sitzen nebeneinander. Der mit der dunklen Sonnenbrille – sie schützt nicht nur vor der Sonne – steht jetzt am Steuerrad. Er spricht mit seinen Kameraden auf dem anderen Boot, eine Änderung ist im Gang. Wir werden ins Schlepptau genommen.

Die ruhige Seefahrt ist zu Ende. Ein wilder Galopp über immer stürmischer werdende Wellen. Ob der Kahn das aushält? Wasser spritzt von allen Seiten rein, ich bin bald durchnässt bis auf die Haut.

Mein Sonnenhut ist weggeflogen. Glyn findet einen Ersatzhut, Yonatans? Glyn backt ein Protestgericht mit Ei. Es wird Magen und Seele stärken.

Jemand ruft ein Wort in Hebräisch auf dem Flur. Die Türe geht auf, ein männlicher und ein weiblicher Bediensteter. Sfirah, Zählung! Steh auf! Immer wenn du uns siehst, stehst du auf und stellst dich neben das Bett! Wer ist uns? Ich stehe schon, mich schaudert’s: Appell! Aber vielleicht ist das in jedem Gefängnis so?

Andere Gefängnisse sind wesentlich schlimmer. Mendel Barasch (hieß er so, der Autor?), er half anderen Juden zu fliehen, Ratten schickten ihm die Sowjets in die Zelle, dagegen ist meine eine heruntergekommene Jugendherberge.

Und du wirst nicht gequält. Deine Würde schützt du mit deiner Rolle, die Rolle einer Gefängnisinsassin. Nächste Woche wirst du über all das lachen, sagt Susannah,  die Wärterin. Ist ihr die absurde Situation bewusst, etwas vielleicht?

Ich klettere die Kaisprossen hinauf. Als Erste, hoffentlich kann ich schnellstmöglich zum Klo und mich umziehen. Hilfreiche Hände strecken sich mir entgegen. Eine Menge Leute auf dem Hafenplatz. Auch wieder der Hoffotograf, diesmal ist es eine Fotografin. Zwei Frauen sprechen mich an, come with us. Keine Spucke, keine Wassereimer, keine Flüche und keine Beschimpfungen. Ich mache sie auf meinen nassen Zustand aufmerksam und dass ich ein dringendes Bedürfnis hätte. Kein Problem, sagen sie, nur erst ein Check, fünf Minuten.

Sie führen mich in ein Zelt, zwei Frauen stehen für den Bodycheck bereit. Meine nassen Sachen behalte ich an.

Das Zelt füllt sich. Ich sitze auf dem Stuhl und zähle neun Personen. Meine wenigen Habseligkeiten sind auf einem langen Tapeziertisch ausgebreitet. Jeder einzelne Gegenstand, jeder Millimeter wird mit Handschuhen abgetastet und elektronisch gecheckt.

Man führt mich in einen Polizeiwagen, er soll mich zur polizeilichen Befragung nach – wohin? fahren. Nur fünf Minuten von hier.

Jemand reicht mir ein Handy in das Auto. Eine Frau, von der israelischen Regierung, sagt sie, die Deutsche Botschaft möchte Sie sprechen. Wie es mir ginge. Mir geht es gut, aber ich bin in Sorge um meine israelischen Freunde. Sie erklärt mir das weitere Procedere, die Alternativen, die ich habe: entweder direkt abschieben lassen oder Gefängnis. Ich entscheide mich für das Gefängnis.

Ich warte schon über eine Stunde, vermutlich auf die anderen, ich höre Lillians Stimme im Zelt. Zwei junge Burschen zur Bewachung, ein russischer Neueinwanderer. Junge, ihr sagtet fünf Minuten! Er muss eine weibliche Kollegin holen. Beide eskortieren mich zu dem dreckigen Männerklo im Hafengelände. Auf dem Rückweg ruft mich jemand, Edith! Ich blicke mich um, es ist Yonatan, er wird in die andere Richtung geführt. Ich rufe und winke zu ihm zurück. D er Polizist drängt mich weiter.


29.9. Die Zeit hat dich wieder. Das Zählen der Tage macht noch Schwierigkeiten. Ich beginne immer neu zu zählen. Doch, heute ist der 29., der letzte Tag Laubhüttenfest, ein Feiertag, auch Michaeli, und Geburtstag. Für Hoschanah rabba ziehe ich mein schönes Kleid an, das griechische. Eirenne, Irene.

Ich verarbeite die Eindrücke von gestern, indem ich mir alles noch einmal gründlich ansehe und notiere, was ich gestern nicht geschafft habe.

Sechs Etagenbetten. Ich wähle das untere in der Ecke, wo man von außen nicht hinsehen kann. Das einzige mit Bettlaken. Ein großer Aufdruck, Sohar ha-bitachon, Sicherheitsgefängnis. Ob es sauber ist?

 Bekleidungsstücke der Vorgänger liegen auf den Betten, hängen aus  den Spindschränken heraus, liegen auf dem Boden. Auf dem Fußboden eine Ameisenstraße. Ein voller Papierkorb, Apfelkitsche und Unrat daneben.

Ab und zu huschen größere Ungeziefer vorbei. Neben dem Spülbecken eine Sprühdose gegen Kakerlaken und eine Dose Coffeecreamer. Kaffeeweißer? Sie enthält eine Flüssigkeit.

Die primitive Duschzelle ist einigermaßen sauber. Auch die „Toilette“, ein Hockklo, ist nicht so eklig verdreckt wie die in Ägypten, auf dem Weg nach Rafah.

Aus dem kleinen Gummischlauch oben an der Wand kommt erfrischendes Wasser. Endlich die Haut vom Meersalz befreien. Die Haare bleiben salzig-klebrig. Shampoo habe ich keins, auch keine Creme, keine Zahnpasta. Alle Pflegemittel weggeschlossen, auch Kosmetika. Bis auf eine Tube Sonnencreme, im Gefängnis Sonnencreme! 

Was brauchst du Kosmetika, keiner wird dich hier besuchen.  Aus psychologischen  Gründen. Susanna  will sich drum kümmern.

Ich werde unterbrochen. Der gleiche Ruf von gestern Abend. Sfirah! Diesmal ist es Rebekka, ich nenne sie so wegen der Ähnlichkeit. In Begleitung desselben Mannes, ein Oberaufseher?

Immer wenn du uns siehst, stehst du auf! Die gleichen Worte. Ich stelle mich und möchte fragen, könnt ihr nicht bis eins zählen während ich sitze, aber nach den ersten drei Worten sind sie schon zur Türe raus, zur nächsten Tür.

Ich bin immer noch benommen. Ich widerstehe dem Wunsch mich hinzulegen, male stattdessen ein Mandala aus. Mandalas und Stifte für Kinder in Gaza.

Edith! Eine Stimme aus dem Flur. Die kleine Klappe der Eisentüre – wie ein Briefkasten – geht auf. Boker tov, Guten Morgen. Eine kleine Gurke und ein kleines Plastiktütchen Käse wird durchgereicht. Eine Gurke zum Frühstück? Mein mitteleuropäischer Magen sagt, bitte nicht. Ich stecke die Gurke und den Käse in das Gitterfenster. Die Aufseherin sieht die Rückgabe nicht. Sie kommt, bietet mir eine weitere Gurke an. Ich will ihr erklären, ich bin nicht gewohnt ... Wirf in die Plastikbox neben dem Becken.

Edith! Zieh’ die Schuhe an. Die Anwältin erwartet dich!

So schnell schon? Ich freue mich, mit jemandem zu reden. Vielleicht kann sie helfen, meine Pflegemittel zu bekommen. Etwas Brot statt einer Gurke. Die Anwältin berichtet, dass es den Israelis gut gehe, dass sie alle wieder zu Hause sind. Ihre Worte erleichtern. Aber die erleichterte Seele wirft ab, was sie erlebt hat, ich kann nicht sprechen, nur weinen.

Sie rät mir, das Land zu verlassen, eine Gerichtsverhandlung hat wenig Aussicht auf Erfolg.

Aber ich möchte hier bleiben, ich möchte meine Freunde noch einmal sehen.

Sie geht, der Besuch aus der Botschaft wartet schon. Die beiden Botschaftsangehörigen geben mir den gleichen Rat, "Sie sollten so schnell wie möglich nach Hause, nach Möglichkeit heute noch."

Ich nehme den Rat an. Ich zeige mich erstaunt, dass sie gekommen sind, so schnell, keine Selbstverständlichkeit. Auch für meine Gesprächspartner nicht. Es ist Feiertag, dass sie da ein Besuchsvisum vom Außenministerium bekommen haben ... Ich bitte die beiden, an diese gute Beziehung anzuknüpfen, das Gespräch in diese Richtung weiterzuführen.

Ich berichte von meinem Besuch in der Israelischen Botschaft in Berlin: Eine Botschaft kann eine Brücke sein. Unser Boot wollte auch eine kleine Brücke sein, kann immer noch eine Brücke sein.

10.30: Edith! Die Klappe in der Türe geht auf. Hier! Fünf Scheiben Brot werden durch die Klappe gereicht.

Ich knabbere an der ersten Scheibe und denke über meine Besuche nach. Deported. Du warst drauf vorbereitet, du hattest es akzeptiert. Das Tote Meer ist auch von der jordanischen Seite schön. Die zweite Scheibe Brot. Deported. "Aber euch, ihr Brüder, Brüder, seh’ ich niemals wieder", Hoffmann von Fallersleben. Wenn der Weg  nicht aufgehalten wird, sind die Brüder bald bei uns?

Die dritte Scheibe Brot. Den Rest werfe ich in die Plastikbox, zu der Gurke.

Edith! Die Türe wird wieder aufgeschlossen. Ich bring’ dir Seife. Seife? Ich möchte alle meine Pflegemittel! Susanna nimmt den Kaffeeweißer - aha, der Kaffeeweißer,- ein Putzmittel: du musst deinen Raum putzen. Look here. Sie schüttet kräftig von der Reinigungsflüssigkeit in das Becken, auf den Spind. Dein Raum sieht schöner aus, wenn du ihn putzt. Resozialisation? Das hier, sie hebt einen alten Lappen auf, schmeiß weg. Und die Sachen der Vorgänger? Leg’ in Schrank, mach’ Türe zu.

Ich wische Susannas Pfütze trocken, dann setz’ ich mich erst einmal auf die Tagesdecke, die Susanna für mein Bett mitgebracht hat - vow.

11.05: Zwei Beamte: Lies und unterschreib’! Sofort!

Ich weiß, worum es sich handelt, mein Deportationsschrieb. Ich lese, unterschreibe.

Du wirst noch heute fliegen. Wann? B-tsohorayim, um den Mittag.

11.20: Edith! Boi! Ich komme schon. Zieh’ die Schuhe an, wir gehen zum Arzt. Die Abschlussuntersuchung. Im Hinausgehen ein Blick in die Essensbox, ein Haufen Termiten, sind es Termiten? an meinen Brotscheiben.

Ich folge der Wärterin, das heißt, sie folgt mir. Sie lässt mich vorausgehen, wie es "Sitte" ist im Gefängnis. Ich kenne den Weg  nicht, folge wie mit verbundenen Augen den Anweisungen hinter meinem Rücken.

Auf dem Rückweg genauso. Durch das Gefängnislabyrinth. Die Sukkah könnte ein Orientierungspunkt sein. Aber sie verwirrt. Der Stacheldraht auf den Baracken und Mauern ringsum. Wir müssten in der Sukkah sitzen. Der Blick frei zum Sternenhimmel.

Meine Gefängniszelle gibt den Blick nicht frei. Aber der Himmel ist trotzdem nah.


Unterwegs nach Gaza
Ein Tagebuch

Dritter Teil: EL AL


Ich sitze im Flieger, eine Sitzreihe für mich alleine. Der Stewart bringt mir meinen Pass. Der palästinensische ist beigefügt, tatsächlich. Ich suche nach dem Deportationsstempel, Einreise unerwünscht, ich sehe keinen. Das muss nichts zu bedeuten haben, abgeschoben ist abgeschoben, aber, vielleicht ist es ein Zeichen, ein Hoffnungszeichen.

Sie haben dich an den Flieger gebracht, like a Vip. Das machen sie mit jedem Abgeschobenen. Sie geleiten dich die Gangway hinauf. Du könntest dich umdrehen und wie George W. Bush Good Bye winken. Ich drehe mich um, sage meinem russischen Bewacher Todah rabbah für’s Hotel und für die Begleitung zum Flieger.

Der Orangensaft schmeckt paradiesisch, als hättest du wochenlang diese Brühe aus dem Gefängnishahn getrunken.

Der Monitor wird eingeschaltet. Nachrichten. Unser Boot, unser Boot!  in voller Länge. Während deiner Abschiebung zeigen sie dir deinen Film.

Vier Stunden Zeit bis zur Landung. Vier Stunden Zeit zum Schreiben.

Im Gefängnis. Kurz nach drei, endlich. Edith, pack deine Sachen. In fünf Minuten fährst du.

Ich blinzele zu Rebekka hinüber. Mein Lächeln wird von ihr erwidert.

Wir könnten viel öfters Beziehungen anknüpfen. Beziehung ist Macht, eine andere Macht als die Macht der Schwachen, die Waffen nehmen und drängen.

Das Auto hält vor dem Aufbewahrungsbüro. Ich bekomme Geld und Gegenstände zurück. Ein letzter, wirklich ein letzter? elektronischer Fingerabdruck.

Wir verlassen das große Gefängnisgelände. Wo sind wir denn überhaupt, jetzt möchte ich es doch wissen. Givat Ramle. Der nette, scheue Beifahrer spricht mit mir und erntet dafür einen bösen Blick von seinem Kollegen. In Ramle! Ausgerechnet Ramle, die Heimatstadt meines Freundes.

Wir fahren zum Flughafen. Die Gegend hier ist nicht sehr schön, die Ausweisung erträgt sich  leichter. Der Wagen hält direkt vor der Abflughalle. Mein arroganter Fahrer robotiert mich durch die Halle. Er kennt sich nicht gut aus, muss öfters fragen, das irritiert ihn, er hatte sich eine andere Rolle ausgedacht, mit Respekt und Überlegenheit.

Die Sicherheitsabfertigung – ein großer Raum, eine Menschengruppe in Dienstkleidung. Kein Schlangestehen, du kommst direkt dran. Besser als ein Erste-Klasse-Service. Und alle sehr freundlich! Der Bodycheck – fast eine angenehme Massage.

Man bietet mir Kaffee an. Ich lehne dankend ab, gleich wird der Kaffee gemütlicher sein, in Freiheit.

Der Flieger geht um sechs, in knapp zwei Stunden.

Meine Sachen werden  elektronisch gecheckt. Ausgebreitet auf dem Tisch,  werden sie wieder einzeln minutiös betastet, aussondiert, gesondert durchleuchtet. Was könnte in der Sonnenbrille Gefährliches versteckt sein?  Sie wissen doch, dass ich aus dem Gefängnis komme, dass jeder Gegenstand bereits untersucht wurde?

Und was ist das? Interessiert wird nach einzelnen Gegenständen gefragt, freundlich, auch hier. – Das ist die Außenbordantenne des Satellitentelefons, das die Soldaten uns genommen haben. Sie behalten es zurück.

Dass sie ja nicht auf meine Kosten telefonieren!

Fünf Personen für die Untersuchung von Rucksack und Umhängetasche, etliche Personen stehen ringsumher. Ich bekomme beides wieder ausgehändigt. Bis auf die Schere, die hält mein Bewacher in der Hand.  Die bleibt hier! – Die kommt mit! –  Die bleibt hier!  Es ist verbo ... Die anderen unterstützen mich. – Auf eure Verantwortung. Ein kleiner Sieg.

 Wann genau geht meine Maschine? – Morgen um sechs.

 Morgen?! Was mache ich solange? Wo werde ich die Nacht verbringen?

Wohin fahren wir? – To the detention, in das Abschiebegefängnis.

 Davon habe ich gehört:  Man wird festgehalten und direkt in die Maschine gebracht.

 Wir kommen dich morgen Abend holen. Morgen Abend?!!

21 Uhr. Chadashot, Nachrichten. Ob sie es wieder bringen? Da ist es, unser Boot, unser geschmücktes Boot. Die beiden Marineboote. Und Yonatan, er spricht. Ich kann ihn nicht hören,  kein Ton. Und da ist Reuven, das ist neu. Zum vierten Mal sehe ich unseren Film, in gesteigerter Länge.

Im Abschiebegefängnis werden meine Sachen natürlich wieder untersucht. Auf dem Monitor im Raum der Wachposten – ein Etagenbett, zwei sitzen darauf. Hier wirst du also total überwacht.

Rucksack und Tasche kann ich nicht mitnehmen, beides bleibt hier im Aufbewahrungsraum. Ein Buch kann ich rausnehmen, meine Brille. Nichts zu schreiben? Warum nicht? Er will es mir später erklären. Es ist ihm unangenehm. Eigentlich möchte er normaler Mitmensch sein. Aber was, wenn die anderen seine Kompetenz anzweifeln? Er muss hart sein, sich Respekt verschaffen – und erntet nur mein Mitleid, einen Hauch Sympathie.

Er ist Russe, er sieht aus wie Putin. Wir bringen dich in ein Zimmer mit zwei anderen, Mutter und Tochter. Handtuch und Zahnpasta bekomme ich in die Hände gedrückt.

Der arrogante Fahrer kommt mit und schließt auf: Es ist hier komfortabler als auf dem Boot.

Der Raum ist sauberer als die Gefängniszelle in Ramle. Keine Graffiti. Drei Fenster, saubere Betten, Sohar Bitachon, auch hier.

Die beiden Frauen sprechen kein Englisch. Nur Russisch, Verständigung kaum möglich. Sie sind schon länger hier.

Ich lege mich auf das Bett, der Blick gegen die Decke, gegen die Unterseite des Etagenbettes. Graffiti. Mit Quark? Mit Mayonnaise?

Mit Zahnpasta, natürlich. Beim Einpacken kommt die Erleuchtung.

Israel is a land of
fulls and liars.

Der Quarkschreiber nimmt es mit der Rechtschreibung nicht so genau.

Heine drückte sich ähnlich aus: Wie schlecht geschützt ist Israel! Falsche Freunde hüten seine Tore von außen, und drinnen sind seine Hüter Narrheit und Furcht!

24 Stunden noch. Und für die Russinnen noch fünf Tage. Wahrscheinlich haben sie kein Geld für eine frühere Heimfahrt.

Das Klo ist besser als in Ramle, europäisch. Eine richtige Dusche gibt es auch. Aber bis auf die Zahnpasta keine Pflegemittel. Ich habe immer noch das Salz des Meerwassers im zerzausten Haar. Das Bad im Meer und die Zigarette mit Itamar! Ein himmlischer Zug im blau-weiten, weichen Mittelmeerwasser.

Ich lese noch ein wenig in Shlosha Jamim wa-Jeled, lege das Buch beiseite, schließe die Augen, und schreibe das Erlebte in Gedanken weiter, ohne Stift.

Bis sieben Uhr ist noch niemand gekommen. Wir können auch niemanden rufen. Die Russinnen klopfen wild gegen die Türe.

Abendessen wird gebracht: für jeden ein eingepacktes Sandwich, ein Becher und eine Kanne Tee.

Im Schlaf die Zeit vergehen lassen. Aber es ist grässlich hell, eine starke Lampe direkt über dem Kopfende.  Ich baue mit meinem Poncho und der Wolldecke eine Schlafkoje.

Das Frühstück kommt gegen zehn: das gleiche Sandwich, der gleiche Tee vom Vorabend.

Die blonde Wärterin öffnet die Türe, auch eine Russin: Edith, zieh’ dich an, der Konsul will dich sehen! So ungepflegt empfange ich keine Besuche, ich möchte zuerst meine Pflegemittel haben! Der Erpressungsversuch gelingt. Endlich mal kämmen, nicht so heruntergekommen aussehen. Du fühlst dich viel wohler.

Mit dem Kajalstift schreibe ich den Russinnen meine Internetadresse auf. Vielleicht schreiben sie mir mal, warum sie eigentlich hier sind.

Auf dem Tisch im Besucherraum stehen vier Kuchen und zwei Becher frischen, kühlen Wassers.

Die Gesprächsthemen sind die gleichen wie am Vortag. Der Botschaftsangehörige erkundigt sich nach meinem Befinden, betont die ungewöhnliche Bereitschaft des Außenministeriums, mich am Feiertag besuchen zu dürfen. Ich weise auf die politische Brückenfunktion hin und dränge sie wahrzunehmen.

Die Kuchenstücke lasse ich natürlich nicht liegen. Meine Zimmergenossinnen sollen auch etwas von meinem Festtagsbesuch spüren.

Sie duschen mehrmals am Tag, um der tödlichen Langeweile zu entfliehen. Sonst kannst du nur einem Fenster zum anderen gehen – wo ich jetzt stehe. Es gibt ein paar Bäume draußen, und ein Vogel singt. Und unten die Sukkah, mit dem abgenutzten, eingerissenen hässlichen Plastikschmuck. Unsere Hütte war schöner, herbstlich bunt. Mit Laubzweigen und Naturschmuck, den die Kinder sammelten. Wir bastelten Sterne an die Zimmerdecke, um gemütlich im Warmen zu sitzen. Die Sterne über dem Meer. Wir bestaunten sie zusammen auf dem Boot, die Unzahl an Sternen, das sternendichte Band der Milchstraße, bevor der Mond aufging und sein Licht die Schönheit des Alls verdeckte.


Unterwegs nach Gaza
Ein Tagebuch

Vierter Teil: Therme


4.Oktober. Seelenpflege in der Therme. Von der Reise erholen, weiter schreiben. Du kannst noch nicht loslassen. Der Anfang fehlt. Die Aufzeichnungen liegen vor mir.

Ein Polizist begrüßt uns am Steg. Schlechtes Omen. Am Hafeneingang sehen wir, dass uns das weiße Presseauto gefolgt ist. Wir bitten sie, wie vereinbart auf das Burggelände zu fahren, wo sie filmen können, dort fällt es nicht auf.

Itamar, Lillian, Glyn, Rami und ich sitzen im Boot, Yonatan holt die Anderen vom Hotel ab. Zwei Polizisten kommen, betreten unser Boot,  wo wir hinfahren? Wir fahren ein bisschen spazieren, einige  woll’n danach noch weiter nach El Arish.

Sie notieren unsere Namen, bitten um unsere Pässe, wollen sie dem Inspektor zeigen. Rami fällt ein, dass er sein Hemd mit der palästinensch-israelischen Flagge anhat und zieht es in der Kajüte schnell aus. Reuven und die Anderen kommen hinzu. Reuven spaßt ein bisschen mit dem Polizisten: meine girlfriends. Der Polizist raucht eine Zigarette, bietet uns auch eine an. Die Atmosphäre ist gespannt. Sind sie vom Hotel verständigt worden?

Mittlerweile ist das gesamte Pressevolk vom Berg runter gekommen und steht um unser Boot herum. Das kann nicht gut gehen. Manche sind schon auf das Nachbarboot mit ihrer Ausrüstung geklettert. Glyn sieht die Sache verloren, Itamar beschwichtigt.

Einige gehen mit den Polizisten zu dem Inspektor in das Gebäude der Hafenpolizei. Glyn kommt als erster wieder zurück:  Sie lassen uns fahren, wir müssen nur unsere Pässe zum Stempeln einreichen.

Wir lassen uns in zwei Polizeiautos zu dem großen Gebäude fahren, den Stempel geben und wieder zurück zum Boot. Es geht nach El Arish!

Glyn zeigt  der Presse, was wir an Bord haben, breitet therapeutisches Spielmaterial aus. Ich hole noch die Schultasche und erzähle den Journalisten, dass wir noch weitere 300 haben. Dass wir auch noch Musikinstrumente zurückgelassen haben, nur etliche Mundharmonikas befinden sich an Bord.

Glyn und Reuven halten zur Abfahrt die Banner hoch. Alison fehlt, wir sind nur neun.

Famagusta ist noch in guter Sichtweite, wir plaudern, plötzlich ein scharfes Hupen: Ein Polizeiboot neben uns, zwei Polizisten, einer ruft zu uns rüber, wohin fahrt ihr? Gaza, rufen einige. Nein, natürlich  nach El-Arish. Wer ist an Bord? Welche Nationalität? Der Name des Bootes? Ihr seid in griechischen Gewässern. Wir merken, dass wir noch die türkische Flagge haben, Glyn hisst die kleine griechische. Er verändert den Kurs, raus aus griechischen Gewässern. Wieder haben wir Glück. Itamar versorgt uns mit Obst, wir sind alle bester Stimmung.

Glyn erklärt uns Funktionen an Bord, die Toilette, die Notrufe, das Steuerrad; die Automatik fehlt, es muss von Hand bedient werden.  Wir klären, wie wir schlafen. Ich bevorzuge die Bank an Deck.

Itamar macht ein köstliches Abendessen. Auf der Liberty hatten wir keine warme Küche.

Aus dem Motorraum sind unnormale, ratternde Geräusche zu hören. Motorschäden hatten wir auch auf der Liberty. Glyn geht öfters nachsehen. Er ruft den Schiffsingenieur in London an und erhält Hinweise per Telefon.

Ein Abgasleitungsrohr ist gebrochen. Glyn erklärt mir die Technik und merkt, dass ich nicht der beste Schüler bin. Das Gas  konnte vermutlich nicht aus dem Auspuff entweichen, weil er unter Wasser stand. Wir sind zu schwer für das hintere Deck. Es sollten sich nicht mehr als fünf Personen hier aufhalten

Reuven und Rami teilen sich eine Koje, Lillian schläft in der anderen. Eli, ich und ein Crewmitglied im Wechsel schlafen draußen. Das Meer ist angenehm ruhig, keine stürmische Freegaza-Nacht. Es beginnt kühler zu werden, ich hole meinen Anorak.

In der Nacht weckt mich Glyn, das Telefon muss aufgeladen werden. Wir erhalten viele Anrufe, die meisten aus Israel. Um fünf sind Yonatan und Reuven wach und versuchen, mein Sat-Telefon auf Englisch umzustellen. Es ist das einzige, das gut funktioniert.

27.9., 8 Uhr, Itamar macht Frühstück: Haferflocken, Joghurt, Milch Bananen, Trockenfrüchte.

Wie schön es hier ist, wir stimmen Reuven zu: du hast keine gesundheitlichen Probleme, keine Falten mehr... Lillian näht an der palästinensischen Flagge, Glyn hängt sie auf.

Ein Satelliten-Telefon geht über Bord. Einmal mit dem Arm zu weit nach hinten gelehnt.

Am Nachmittag legen wir ein Badepause ein. Alle, außer Vish, baden in ihrer individuellen Schwimmkleidung  im Meer. Itamar raucht im Wasser eine Zigarette. Ich schwimme zu ihm, das will ich auch: die Tiefe spüren, das Getragensein, die Weite, das unendliche Blau, und dazu ein tiefer warmer Zug.

Ich gehe zum Trocknen nach vorne auf das Sonnendeck. Man kann sich der Länge nach hinstrecken und genießt wunderbare Weitsicht. Wir sollen nur angeleint und mit Weste gehen, während der Fahrt ist es nicht ungefährlich.

Von vier bis sechs stehe ich am Steuer.

Wir versammeln uns zur Besprechung um den kleinen Tisch in der Kajüte, um unser Vorgehen noch einmal durchzugehen:  Glyn ist für das Boot zuständig, er wird das Steuerruder übernehmen und den Funkkontakt. Itamar ist der Sprecher für die Marine. Die Fotografen positionieren sich an den beiden Seiten. Wir anderen haken uns ein, sprechen, singen, Reuven spielt die Mundharmonika und Yonatan achtet auf uns alle.

Ich gehe noch einmal auf das vordere Deck, alleine. Eine schöne, weite, friedliche  Stimmung.

Was hat der Militärsprecher verlauten lassen, wie wollen sie reagieren? Ich lasse mir von David die neuesten Meldungen durchgeben. Sie würden uns nach Ashdod schleppen.

Etwas Übelkeit kommt bei einigen am Abend auf und vergeht wieder.

Wir singen jiddische und israelische Lieder. Yonatan und Reuven spielen die Mundharmonika. Su ani, ha-cholem sach, ...  ba adam a-amin, ki odejni maamin bach.[2]

Tschernikhovsky, der Arzt, der Dichter.

Die Ayurveda-Massage wird von Entspannungsmusik begleitet. Du hörst das Meer. Du bist im Meer. Die warmen Berührungen sind Balsam. Als ob sie die belastete Seele, den neuerlichen Druck, kennen würde. Die sanften Hände, die lieblich-verspielte Musik, das Spiel der Wellen. Die sanften Wellen tragen das kleine Schiff. In Regenbogen-Farben blühend wird es von harmonischen Wellen getragen.

Die Massage ist zu Ende. Die Musik klingt weiter, zu den kleinen Wellen, mit meinem Schiff, ruhig, sicher, freundlich, immun. 



Unterwegs nach Gaza
Ein Tagebuch

Fünfter Teil: Insel


Man nennt sie die Dornröschen-Insel: Baltrum. Ein Refugium. Auch für das Reise-Tagebuch. Auf der sonnigen Terrasse mit Blick auf das Wattenmeer hältst du das Erlebte fest. Notizen gibt es keine mehr. Es hat die Zeit gefehlt, das Schreibmaterial, um alles aufzuschreiben. Eine Szene fehlt noch.

Wir wurden nach Holon gefahren. Ich schiebe den Vorhang wieder zurück, auch wenn es meinem Aufseher nicht passt. Ob ich die Straße erkennen werde, in der meine Freunde wohnen? Ob ich sie noch sehen kann? Es wird Zeit, dass ich aus den nassen Klamotten komme, in dem klimatisierten Auto beginne ich zu frösteln.

Im Warteraum der Einwanderungsbehörde treffen wir Glyn wieder. Im TV  läuft ein Porno. Wir schmunzeln. Sie merken es, schalten um. Glyn stupst mich an, Look here, look here! Der neue Film erregt uns mehr: Yonatans Rede nach seiner Ankunft.

Ich werde zuerst zum elektronischen Fingerabdruck geschickt. Dann will ich mich endlich umziehen, greife nach meinem Rucksack. Halt, nein, verboten! Mein Chef – interessiert mich nicht, ich ziehe jetzt endlich die nassen Sachen aus.

Glyn ist zur Vernehmung in einem Nachbarraum. Sein Schiff ist hier auf dem Bildschirm zu sehen. Nachrichten.

Ich werde in einen anderen Büroraum zur Befragung gerufen. Die Beamtin weist auf einen Stuhl. Ich rücke ihn näher an das große Pult, zu meiner Gesprächspartnerin. Sie macht mit ihren Händen eine abweisende Geste: zurück. Ihre Stimme klingt hochnäsig.

Sie studiert meinen Pass, sieht die beiden israelischen Stempel,

-        Sie waren zwei Mal in Israel, was haben Sie dort gemacht?

-        Ich war unzählige Male in Israel. Ich habe in einem Kibbuz gearbeitet ...

-        Sie – in einem Kibbuz?

-        Ich habe in einem Moschav gearbeitet ...

-        Sie – in einem Moschav?

-        Ich habe an der Universität in Jerusalem ...

Sie unterbricht mich, wedelt mit meinem palästinensischen Pass, was haben Sie hierfür angeboten? Ich erkläre ihr den Sachverhalt mit Freegaza, wir haben den Pass geschenkt bekommen.

Warum haben Sie das für Hamas getan?

- Ich habe es nicht nur für Palästinenser, sondern auch für Israel getan.

-        Erzählen Sie mir nicht so was!

-        Dann fragen Sie mich auch nicht.

-        Da wird es noch andere geben, die Sie fragen.

Da mag sie Recht haben.

-        Also heraus damit, was haben Sie für ein Deal gemacht? Zu welchen Hamas-Gruppen haben Sie Kontakt?

-        Ich habe keinen Deal gemacht und habe auch keine Kontakte zu irgendwelchen Hamas-Gruppen.

Sie scheint darüber wütend zu sein. Den Triumph, mich überführt zu haben, kann ich ihr nicht geben. Sie versucht ihre letzte Karte. Sie legt mir zuerst eine Information über meine Rechte auf Englisch vor, Lesen Sie das, dann nimmt sie das längere Schreiben in Hebräisch, Unterschreiben Sie das.

Mein Geständnis unterschreiben? Ich unterschreibe nichts, bevor ich meinen Anwalt gesprochen habe.

-        Gehen Sie. Sie schüttelt wie angewidert den Kopf, - Für Israel. Schämen Sie sich!


So ist es also, wenn man ins Gefängnis kommt. Hohe Mauern, Stacheldraht. Die Aufnahme: sachlich, die medizinische Untersuchung: freundlich. Der elektronische Fingerabdruck. Die Durchsuchung der Taschen. Die Aussortierung, was alles nicht mit in die Zelle darf. Ich erkläre manche Dinge, sie sind interessiert, die Antenne, die Mundharmonika, das Tamburin, Tufim Mirjam - du kennst unsere Geschichte?

Warum hast du das gemacht, fragt die Wärterin, nicht böse. Ich versuche zu erklären, in Gaza ist alles anders als du es von hier aus siehst, du müsstest dort hin fahren, um zu sehen ...

-        Ich hätte Angst dort lebend wieder herauszukommen.

Die Wärterin und ein männlicher Kollege führen mich hinaus auf den Weg in die Zelle. Der junge Mann flachst mit seiner Kollegin, Oh, Susannah!

Don’t you cry for me.


Ich schließe die Augen in der Sonne, fast. Ein aufgeschrecktes Tier jagt an mir vorbei, fegt über die Terrasse in Richtung waldiger Anhöhe. Ein Reh, rufen einige Gäste, bewegt. Kmo Ajal. Jischtachawäh, la, la la -[3]. In dem Tanz heißt es hier innehalten. Die Tänzer stehen einen Augenblick still. Die Zeit steht still. Wie vor Jahren, als Rabbi E. häufig zu uns kam, mich letztlich zu sich holte und mich in unfassbar großer Liebe wieder entließ.

Das jüdische Siegel gab er mir mit auf den Weg. Kein Narr der Welt wird es jemals entfernen können.


[1] ‚Schwierigkeiten begegnen dir nicht, um dich zu zerstören: sondern sie helfen dir, deine versteckten Fähigkeiten und Machtpotentiale zu erkennen. Lass die Schwierigkeiten sehen, dass du auch schwierig bist.’
[2] ‚Ich bin es, spricht der Traum... Ich glaube an den Menschen, denn noch glaube ich an dich!’
[3] „wie ein Bock“ – aus „Jedid Nefesch“,  traditionell zum Shabbateingang gesungen; auch als Tanz bekannt

Das "Jüdische Boot"

Das "Jüdische Boot" ist das Ergebnis einer Entwicklungsgeschichte, ausgehend vom ersten Freegaza-Boot 2008 und dem Vorhaben einer Jubiläumsfahrt im darauffolgenden Jahr. Aus dem Vorhaben wurde nichts. Im gleichen Jahr rief Norman Finkelstein weltweit zum "Gazafreedommarch" auf. Nach Streitigkeiten um politische Statements sprangen viele der jüdischen Teilnehmer ab. "What about a Jewish Boat?", der Gedanke war geboren und ein Schiff stand kaufbereit in einem deutschen Hafen. Doch dieses Schiff sollte es nicht sein - andere Käufer waren uns zuvorgekommen.Wer ist uns? Zunächst griff Dr. Kate Katzenstein-Leiterer die Idee von mir auf und erwärmte die "Jüdische Stimme", deren Mitglied sie war, für unser Vorhaben. Kate warb zudem in der Dachorganisation EJJP (European Jews for a Just Peace), bei Medien und in Schulen für unsere Initiative.


 Bis zum Start der Reise im September 2010 wurden noch mehrere Boote angesehen - in Italien, Slowenien - und sie wurden, je mehr sich Europa von der damaligen Wirtschaftskrise erholte,  immer teurer und darum für uns immer kleiner.

Ein Kapitän war nach langer Suche gefunden worden: Glyn Secker von JfJfP hatte sich für die Mission angeboten.

Links: die startbereite Nauticat, ein sehr seetüchtiges Segelboot mit Platz für 14-16 Personen.

Als im Mai 2010 die tödlichen Schüsse auf der Mavi Marmara fielen, wurde die Kreditzusage eines Bankunternehmens zurückgenommen, und die bei der Jüdischen Stimme eingegangene Spendensumme und selbst eine großzügige Spende der Schweizer Freunde Anjuska und Jochi Weil-Goldstein reichten nicht, um den Kauf des startklaren Bootes zu finanzieren. Der Kauf musste sich auf einen kleinen, nicht sehr seetüchtigen Katamaran beschränken. Den Kauf wie auch den größten Teil der weiteren Organisation übernahm die englische Gruppe Jews for Justice for Palestinians, JfJfP. Sie taufte das Schiff auf den Namen Irene.


Die zehn Personen, die auf dem Boot Platz fanden, trafen sich wenige Tage vor der Abreise mit Vorstandsmitgliedern von JfJfP  in Famagusta, Cypern. Neun Passagiere nahmen am 27.September 2010 die Fahrt nach Gaza auf. Von li nach re: Lillian Rosengarten (USA), Edith Lutz (D), Itamar Schapira (Isr), Reuven Moskovitz (Isr), Glyn Secker (GB) Rami Elhanan (Isr), Yonatan Schapira (Isr). Nicht im Bild zwei Reporter (GB, Isr)

 Video von der Abreise (AFP)




Über hundert internationale jüdische Interesenten hatten sich für eine Überfahrt gemeldet. 84 entschlossen sich, symbolisch - mit ihrem Namen auf einer Friedensfahne - mitzureisen. Beschriftet und aufgenäht wurden sie von Helferinnen in Deutschland. Hier links beim Aufziehen mit Glyn.

Eine Foto-Collage des Bootes mit den Friedensfahnen wurde ein Jahr später nach Gaza gebracht > Vik to Gaza.


Das Boot wurde von acht Kriegsschiffen  (anders als in manchen Medien wiedergegeben, nämlich gewaltsam) aufgebracht und nach Aschkelon geschleppt. Über die Erlebnisse auf dem Boot und im israelischen Gefängnis berichtet ein Tagebuch, das an unterschiedlichen Stationen geschrieben wurde: begonnen im Gefängnis, fortgeführt bei der Abschiebung im Flugzeug und an zwei Erholungsorten (s.w.u., Berichte von Beteiligten).Das Medienecho in Israel war groß (allein beim Rückflug mit ELAL konnte ich 4x in den Nachrichten unsere Aktion verfolgen). Eine lange Liste von internationaler Medienaufmerksamkeit ist in der ausführlichen Berichterstattung bei JfJfP einzusehen. Das Interesse deutschsprachiger Medien war in der Vorbereitungszeit groß Vertreter der bekanntesten Medien ließen sich in die Passagierliste eintragen , doch nach dem Ausgang der Segelaktion fehlte eine angemessene Berichterstattung. Einige Links zu Berichten w.u.

Hier ein paar Impressionen von der Seereise:

   Yonatan und Rami mit Eli Osherov -Chanel 10
 Besprechung mit Reuven, Glyn und Lillian  Reuven und Glyn


Unterwegs nach Gaza - Ein Tagebuch -Sailing to Gaza - boat diary

Bericht Reuven Moskovitz

Bericht Yonatan und Itamar Shapira

Interview Itamar Shapira (Video)


- Deutsche Juden schicken ein Schiff nach Gaza, Süddeutsche

- Ein europäisch-jüdisches Schiff für Gaza, Deutsche Welle

- Israel stoppt Schiff jüdischer Aktivisten, Tagesspiegel

- Auf dem Weg nach Gaza, Berliner Morgenpost

- Eine friedliche Mission, Jüdische Allgemeine

- Ein Schiff für Gaza, Publik-Forum

- "Irene" bringt die Hoffnung. Jüdisches Schiff Richtung Gaza, ntv

- Israelische Marine stoppt jüdisches Aktivisten-Boot, Domradio

- Jüdisches Gaza-Boot, Georg Meggle in Telepolis

- Botschaft der Solidarität - Neuerliches Hilfsschiff für Gaza gestoppt, AG Friedensforschung


Das nächste Boot heißt Pessach - Glyn Secker, Edith Lutz und Reuven Moskovitz in Berlin, 2014.


 Reuven Moskovitz, 82-jähriger Passagier,sichrono livracha (sein Gedenken zum Segen)                           ©JfJfP

Kate Katzenstein-Leiterer, Organisatorin, sichrona livracha (ihr Gedenken zum Segen)

جمعية يهود أوروبيون لأجل سلام عادل: ننشد السلام من خلال رحلتنا الى غزة |  سياسة واقتصاد | تحليلات معمقة بمنظور أوسع من DW | DW | 28.09.2010©DW

"1967 mußte ich in Ramallah als Soldat erleben, wie unsere Armee palästinensische Kinder drangsalierte - so etwas hatte ich ja in Rumänien am eigenen Leib erlebt. Ich kümmerte mich um einige dieser  Kinder und  gab ihnen von meiner Lebensmittelration ab. Dafür schenkten sie mir eine Mundharmonika, auf der ich heute noch bei vielen Gelegenheiten spiele: Palästinensische, israelische oder auch traditionelle jüdische Friedenslieder."

"Obwohl ich durch und durch säkular bin, stehe ich in der Tradition des Judentums, die u.a. besagt, daß nicht derjenige ein Held ist, der tötet, sondern derjenige, der alles daran setzt, seinen Feind zum Freund zu machen. Das »Jüdische Boot« ist ganz in diesem Sinne, ich verstehe es als ein Mittel dazu."

(Reuven Moskowitz in einem Interview mit Sophia Deeg, Junge Welt, 28.9.2010)

"The whole blockade, the whole siege of Gaza is illegal. It is against international law and human rights."

"We as Jews are saying, 'not in our name'. We want to show that there are Jews in the world that are on the side of these deprived people."

(Haaretz, 17.7.2010)

"Wir wollen den Palästinensern im abgeriegelten Gazastreifen zeigen, dass es auch Juden gibt, die nicht mit Bomben und Gewehren zu ihnen kommen, sondern mit Hilfe!"

(DW, 25.6.2010





Unterwegs nach Gaza - Ein Tagebuch

Erster Teil: Irene

 Ich schreibe dies in meiner schmutzigen Gefängniszelle. Keine Ahnung, was das für ein Gefängnis ist, wo es liegt. Givat wie bitte? Ich habe die Leute, die mich herbrachten, nicht noch einmal gefragt. Lo ichpat li – ist ja auch nicht wichtig. Wichtig ist, dass ich so bald wie möglich aufschreibe, was passiert ist, Bilder. Worte. Eindrücke, bevor sie mir aus dem Gedächtnis schwinden oder ungenau werden.

 Ich sitze auf einem schmutzigen, kaputten Plastikstuhl und starre auf das Gitterfenster in der großen blauen Eisentür. Woher kommt dieser Krach? Schreib weiter, lass Dich nicht stören. Aber ich spüre noch immer das Schaukeln der Wellen und eine seltsame Müdigkeit. Leg Dich aufs Bett, ruh Dich einen Moment aus. Ausruhen und schreiben, ausruhen und schreiben.

Ich suche nach den Zeilen, die ich in den letzten Stunden an Bord hingekritzelt habe.

Dienstagmorgen. Wir kommen in Gaza-Gewässer. Schlechte Neuigkeit: die Toilette funktioniert nicht mehr. Ich war seit gestern nicht mehr dort. Die Männer machen die Flaggen fest und hissen das Segel. Die Friedenswimpel! Wir müssen uns beeilen, sie kommen. „Sie kommen“ – das sind die letzten Worte im Tagebuch eines deutschen Widerstandskämpfers, bevor sie ihn zur Hinrichtung führten. Ich spüre, wir werden nicht sterben.

Ich fühlte mich ruhig und voll Vertrauen. Etwas erregt schon, die Wimpel mussten schnell hoch.

Itamar schlägt vor, sie in Bündeln zu befestigen. Lillian und ich sind dagegen: Sie müssten einzeln gehisst werden. Glyn, Lillian und ich befestigen sie an den Tauen. Wir haben nicht genug Bindfaden, wie sollen wir die restlichen Fahnen festbinden? Wir suchen in allen Ecken, in unserem Gepäck nach Bindfaden, und wir finden welchen. Jetzt flattern sie alle, alle 42 Wimpel mit 84 Tauben und mehr als 100 Namen von Menschen, die gerne mit uns gefahren wären. Das Bild sieht wunderschön aus. Ein alter, verbrauchter Kahn wie eine bunte Blume im ruhigen blauen Meer. Vish und Eli fahren im Rettungsboot um das Schiff herum und machen Fotos. Alle sind fasziniert.

 9.30 Uhr. Am nördlichen Horizont erscheint ein israelisches Marineschiff. Wir ziehen die Schwimmwesten an und setzen uns auf das Achterdeck, jeder mit seinem Gepäck und einer Flasche Wasser. Die beiden Medienleute postieren sich rechts und links, um die Ereignisse zu dokumentieren, die auf uns zukommen. Ich sitze neben dem Maschinenraum. Glyn erklärt mir, wie ich den Motor abstellen muss, damit ich bereit bin, wenn er mich dazu auffordert.                                                                                                    

10.00 Uhr. Ein zweites Boot in Sicht. Bewegt sich offenbar nicht. Wartet vielleicht auf uns.

10.30 Uhr. Lillian kommt vom verstopften Klo zurück. Nervosität schlägt auf die Blase. „Geh Du auch Pipi machen!“ Lilian spricht den hessischen Dialekt ihrer Eltern; sie musste Deutschland als Anderthalb-Jährige verlassen. Die Männer haben es leichter. Eine Hand fest in der Hand eines Anderen können sie das Gleichgewicht halten und über Bord pinkeln.

10.45 Uhr. Kriegsschiffe halten auf uns zu. „Acht Schiffe“, ruft jemand. Sie kommen rasch näher. Ich kann ihre Gesichter erkennen. Junge Gesichter, einige hübsch. Ich versuche, sie mir genau anzusehen. Um mich herum wächst die Unruhe. Reuven kommt zu mir herüber, um im Schatten zu sitzen. Die Sonne brennt auf der Seite, an der die Soldaten schnell näher kommen. Dort steht Itamar und redet mit ihnen. Er spricht die vorbereiteten Worte auf Hebräisch und Englisch. Ich höre ihn sagen. „Wir sind Friedensaktivisten.“ Reuven, der jetzt auf dem Dach des Maschinenraumes sitzt, schreit: „Ivrit, ivrit.“ Er versucht, mit den Soldaten zu reden. Er hat seine Gelassenheit verloren.

Ich sehe, dass Lillian unruhig wird, und bitte Yonatan, den Platz mit ihr zu tauschen, sodass sie zu meiner Linken sitzen kann. Wie besprochen, haken wir uns ein. Bei Reuven hake ich mich nicht ein, weil er Mundharmonika spielen will. Ich bin nicht sicher, dass er es schafft. Seine verletzte Seele kann bloß noch schreien. „Keiner hört ihm zu“, sagt Lillian.

Auf Itamar haben sie auch nicht gehört. Die Soldaten handelten wie Roboter. Offenbar waren sie nicht in der Lage, zuzuhören. Shema Israel. Höre Israel.

Yonatan macht Reuven Zeichen, die Mundharmonika zu spielen. Aber mir ist klar, dass Reuven dazu nicht mehr in der Lage ist. Also fange ich an zu singen. „We shall overcome.“ Und Yonatan, Lillian und andere fallen ein. Wir kommen bis zu zweiten Strophe: „Wir haben keine Angst, wir haben keine Angst.“

Es gibt ein wunderschönes hebräisches Lied. „Die ganze Welt, die ganze Welt ist nur eine schmale Brücke, und die Hauptsache ist, ha-ikar, lo l-fached, dass man keine Angst hat.“

Lillian schreit: „Seht, was sie mit dem armen Glyn machen.“

Lillian wollte ihren Augen nicht trauen. „Es ist nur ein Traum, ein böser Traum, es geschieht nicht wirklich“, sagte sie mir später, als wir im Polizeiauto saßen.

Sie stoßen Glyn grob vom Steuerrad auf Deck in die Kabine. Von da, wo ich sitze, kann ich nicht sehen, was mit ihm geschieht.

 Während ich versuchte, Reuven zu beruhigen, beobachtete ich etwas Unglaubliches. Ich sehe Itamar gekrümmt auf dem Deck des nächsten Militärbootes liegen. „In Handschellen“, sollte ich schreiben – aber das Bild vor meinen Augen war „dos kelbl oifn furl“. Itamar war „gebundn mit a shtrik“.

Und ich sah etwas noch Grausameres. Plötzlich höre ich einen durchdringenden Schrei und sehe Yonatan auf dem Boden mir gegenüber sich winden vor Schmerzen. Was geht hier vor?

Das war völlig unbegreiflich. Später, als die Atmosphäre sich beruhigte, fragte ich Rami, und er erklärte mir, Yonatan habe Elektroschocks bekommen. Ich wusste nicht einmal, dass es solche makabren Dinge bei der Armee gibt.

Reuven blickt verstört auf seine Mundharmonikas, die vor ihm auf dem Boden liegen, zwischen schweren Militärstiefeln. Er kann nicht mehr sitzen bleiben, er muss aufstehen. Ich kann ihn nicht zurückhalten. Ich habe Angst, seine Emotionen könnten die Atmosphäre aufladen und Gewalt entfachen. Deshalb wende ich mich an den Soldaten, der neben ihm steht. „Er ist nervös, er ist Überlebender der Schoah.“

Naive, törichte Worte vielleicht. Aber sie schafften es, die Atmosphäre zu verändern. Der hilflos aussehende junge Soldat nickt. Unsere Blicke treffen sich. Ein Hauch von Verständigung außerhalb der Zeit.

Reuven sammelt die verstreuten Mundharmonikas in eine Plastiktüte. Er setzt sich neben Rami und wird bald ruhiger. Rami und ich wechseln erleichterte Blicke. Rami, ein ruhiger Mensch mit einem stabilen Körper, hat eine beruhigende Wirkung auf uns alle.

Ein anderer Soldat fragt mich: „Möchten Sie nicht lieber drinnen sitzen?“ „Nein“, antworte ich. „Ich muss aufpassen, was hier vorgeht. Ich muss Euch ins Gesicht sehen, damit ich mir sicher bin, dass Ihr menschliche Wesen seid. Ist es nicht verrückt, dass wir uns voreinander fürchten?“ Der Soldat, auch dieser, nickt. (habe ich ein „Ja“ gehört?) Und ich sehe, wie sein starres Gesicht einen entspannteren Ausdruck annimmt.

Ich sehe mich auf dem Boot um und versuche, mir dieses unglaubliche Bild einzuprägen: Acht Militärboote, einige mit Kanonenkugeln, ungefähr sieben bis zehn Soldaten auf jedem Boot. Auf unserem Achterdeck drängen sich außer uns etwa sieben Soldaten (wo nur fünf Passagiere sitzen dürfen). In der Ferne ein mächtiges Kriegsschiff, um neun friedlichen Aktivisten Einhalt zu bieten. Was für ein Wahnsinn! Wenn die Leute in Deutschland, in der EU und in den Vereinigten Staaten nur wüssten, dass sie auch finanziell zu diesem Irrsinn beitragen! (Und zu viel schlimmeren Schandtaten!) Wo sind die wahren Freunde, die Israel – krank vom Holocaust und von Jahrhunderten des Leidens – bei der Hand nehmen, vor einen Spiegel führen und auffordern, die irrsinnig scheußliche, grausame Maske abzunehmen; die ihr helfen, Israel ha-jaffa zu sein? [1]

(Übersetzung aus dem Englischen) [1] ‚Israel du Schöne’ - nach einem bekannten israelischen Tanzlied: „Israel ha-jaffah“


Fortsetzung Tagebuch (2-5)